A (former) tripoint in Europe: between the Germany and Czechoslovakia

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A (former) tripoint in Europe: between the Germany and Czechoslovakia

La photo montre le lieu où convergeaient trois Etats qui n’existent plus: la République fédérale d’Allemagne (au fond à droite avec le panneau Staatgrenze et la borne 1-1), la République démocratique allemande (avec la borne 18) et la Tchécoslovaquie (le pont et sur la partie gauche). Le cours d’eau séparait les deux Allemagne. Cette frontière était le seul point de contact entre le Mur interallemand et le Rideau de fer. Bien que l’Allemagne soit réunifiée depuis 1990, l’endroit est toujours présenté comme un tripoint frontalier. Seuls les panneaux ont été modifiés (Ceska Republika et sur la gauche, le panneau Pozor qui signifie “attention” en tchéque, la République tchèque s’étant séparée de la Slovaquie en 1993). Le tripoint se trouve dans la forêt, il est valorisé comme un lieu touristique (d’où les aménagements dans la partie tchèque).

The photo shows a tripoint which doesn’t exist anymore as the three states disappeared: the Federal Republic of Germany (far right with Staatgrenze panel and the boundary mark 1-1), the German Democratic Republic (with the boundary mark 18) and Czechoslovakia (the bridge on the left). The river separated the two Germanys. This border was the only point of contact between the inter-German Wall and the Iron Curtain. Although Germany was unified in 1990, the place is always presented as a border tripoint. Only the panels were modified (Ceska Republika and left, Pozor panel which means “attention” in Czech, the Czech Republic separated from Slovakia in 1993). The border triangle is in the wood, it is valued as a tourist place (with the installations in the Czech part).

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Irak/Iraq: vers de nouvelles frontières?/towards new borders?

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Irak/Iraq: vers de nouvelles frontières?/towards new borders?

Photo: prise à Dohouk, au premier plan, se trouvent des blocs de béton pour empêcher des explosions à proximité des lieux de passage ou des bâtiments administratifs; les panneaux indiquent plusieurs villes irakiennes (dont Mossoul, située à moins de 50 km de Dohouk); en arrière-plan, on distingue une fresque guerrière, rappelant les nombreux combats que durent livrer les peshmergas (combattants kurdes) contre le pouvoir central de Bagdad, notamment sous Saddam Hussein.

Au cours de ces derniers jours, la conquête de plusieurs villes par les djihadistes (dont Mossoul, la deuxième du pays) fragilise considérablement l’unité de l’Irak. Les combattants de l’Etat islamique en Irak et au Levant (EIIL), des Musulmans sunnites (l’Irak est peuplé à 60% de chiites) cherchent à établir un territoire souverain qui comprendrait la partie orientale de la Syrie et une partie du nord de l’Irak dont le contrôle échappe largement depuis plusieurs mois aux régimes respectifs. L’Iran, dont la population est très majoritairement chiite, cherche également à combattre l’EIIL et envisage une collaboration avec …. les Etats-Unis pour défendre l’unité de l’Irak, et de manière urgente, la capitale, Bagdad.

Les grands vainqueurs de ces recompositions territoriales pourraient être les Kurdes d’Irak, qui vivent sous une entité autonome depuis la fin de la première guerre du Golfe en 1991. Le pouvoir kurde, tenu par la dynastie Barzani est en conflit ouvert avec le premier ministre irakien, Al Maliki, dont la politique est jugée discriminatoire envers les Kurdes. Les peshmergas ont pris Kirkouk, une autre grande ville du nord de l’Irak, qu’ils considèrent comme faisant partie de leur espace national et où se situent d’importants ressources pétrolières. Un démembrement de l’Irak pourrait aussi aboutir à la création d’un Etat kurde, vieille promesse des pays occidentaux, restée lettre morte au lendemain de la Première guerre mondiale.

La presse française fait actuellement les gros titres de la situation en Irak, avec notamment de nombreuses cartes. On peut lire l’article de Georges MALBRUNOT dans le Figaro du 12 juin:

http://www.lefigaro.fr/international/2014/06/12/01003-20140612ARTFIG00427-irak-la-poussee-djihadiste-s-accentue-aux-abords-de-bagdad.php

Picture: taken in Dohuk, in the foreground, we can see blocks to prevent explosions in crowded places or in front of administrative buildings; panels show several Iraqi cities (including Mosul, located less than 50 km from Dohuk); in the background, there are warrior images, recalling the the fights between the peshmerga (Kurdish fighters) and the government in Baghdad, especially under Saddam Hussein’s rule.

In recent days, the conquest of several cities by jihadists (including Mosul, the second in the country) significantly weakens the unity of Iraq. The fighters of the Islamic State in Iraq and the Levant (EIIL), Sunni Muslims (Iraq is populated to 60% Shiite) seek to establish a sovereign territory that would include the eastern part of Syria and a part of the northern Iraq, which have been largely out of control for months. Iran, whose population is overwhelmingly Shiite, also seeks to combat EIIL and is planning …. a collaboration with the United States to defend the unity of Iraq, and urgently, the capital, Baghdad.

The winners of these territorial changes could be the Kurds, who have been living in an autonomous entity since the end of the first Gulf War in 1991. Kurdish power held by the Barzani dynasty is in open conflict with the Prime Minister Iraqi Al-Maliki, whose policy is considered discriminatory by the Kurds. Peshmergas took Kirkuk, another large city in northern Iraq, which they consider part of their national territory and where are significant oil resources. Dismemberment of Iraq could lead to the creation of a Kurdish state, old promise of Western countries,but which remained a dead letter after the First World War.

United States: the New York Times and the US-Mexican border

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United States: the New York Times and the US-Mexican border

Picture of the building of the New York Times, in front of Port Authority in Manhattan.

Since the vote of Secure Fence Act in September 2006 by the Bush administration, the border between the US and Mexico has became more and more difficult to cross for illegal migrants coming from Central and South America. The most famous Americain newspaper has lately published some interesting papers about the crossing of the border, showing how the migrants try to get around the wall between the two countries.

In October 2011, Julia PRESTON reported the cost of the fence with Mexico (it seems to be an endless price for the country, from 2 billion in 2006 till more than 10 billion now):

http://www.nytimes.com/2011/10/20/us/politics/border-fence-raises-cost-questions.html?module=Search&mabReward=relbias%3Aw

Last month, Damien CAVE reported the situation in the twin towns of Laredo (Texas) and Nuevo Laredo (Tamaulipas):

http://www.nytimes.com/2014/05/18/us/deep-ties-tested-on-mexicos-border.html?module=Search&mabReward=relbias%3Aw&_r=0

Last year, another article written by LIAM DILLON and IAN LOVETT described a tunnel which was found South of San Diego (California)by American authorities:

http://www.nytimes.com/2013/11/01/us/tunnel-for-smuggling-found-under-border-tons-of-drugs-seized.html?module=Search&mabReward=relbias%3Aw

In another twin cities, in Nogales, a paper from Fernanda SANTOS described the violence used by the Border Patrol against illegal migrants:

http://www.nytimes.com/2013/06/11/us/shootings-by-agents-increase-border-tensions.html?module=Search&mabReward=relbias%3Aw

In March 2013, the newspaper reported pictures of the border, showing the difficulty to control it :

http://www.nytimes.com/interactive/2013/03/11/world/americas/us-mexico-border-photos.html?module=Search&mabReward=relbias%3Aw

Mödlareuth (2): where the real border divided the two Germany

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Mödlareuth (2): where the real border divided the two Germany

A Mödlareuth, la frontière entre la RFA et la RDA était marquée par un cours d’eau, large d’à peine un mètre. Le poteau blanc et bleu avec le panneau Landesgrenze indique la limite du territoire ouest-allemand tandis qu’en arrière-plan, la borne noire, rouge et jaune marque l’entrée en RDA. Ainsi, le mur était intégralement sur le territoire est-allemand et des garde-frontières effectuaient de fréquentes rondes jusqu’à leur borne, ce qui pouvait engendrer une confrontation rapprochée avec les garde-frontières bavarois.

Voir également le post précédent: https://beyondborderlines.wordpress.com/2014/06/09/modlareuth-the-divided-village-between-the-two-germany/

In Mödlareuth, the former border between West Germany and East Germany was marked by a river, wide barely a meter. White and blue post with Landesgrenze panel indicates the limit of the West German territory while in the background, the boundary mark, black, red and yellow shows the entry into the GDR. Thus, the wall was entirely on the East German territory and border guards were conducting frequent rounds in front of the wall or the fence, which could cause a confrontation with the Bavarian border guards.

About the same topic, see:

https://beyondborderlines.wordpress.com/2014/06/09/modlareuth-the-divided-village-between-the-two-germany/

Mödlareuth, the divided village between the two Germany

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Mödlareuth, the divided village between the two Germany

Mödlareuth est un village de 300 habitants situé sur deux Länder, à la limite de la Thuringe et de la Bavière. En 1945, la partie nord est sous occupation soviétique alors que celle du sud est sous autorité américaine. Lorsque les deux Etats allemands apparaissent en 1949, un laissez-passer est nécessaire pour se rendre dans l’autre partie du village. Dans la partie est-allemande de Mödlareuth, des villageois ont été contraints de partir. En 1966, un mur est construit entre les deux entités, ce qui a valu au village le surnom de “petit Berlin”. En décembre 1989, Mödlareuth est réunifiée. Une grande partie du mur et des installations de séparation sont restées et constituent l’élément le plus intéressant du musée en plein air consacré à l’ancienne frontière interallemande. La photo est prise depuis la Bavière et montre le mur (en blanc) et quelques installations de surveillance de la RDA (une tour de contrôle).

Mödlareuth is a village of 300 inhabitants divided in two Länder between Thuringia and Bavaria. In 1945, the northern part is under Soviet occupation while the south is under U.S. control. When the two German states appear in 1949, a pass is required to visit another part of the village. In the East German part of Mödlareuth, villagers were forced to leave. In 1966, a wall was built between the two entities, sometimes called as a “Little Berlin”. In December 1989, Mödlareuth is reunified. Much of the wall and separation plants remain and constitute the most interesting open air museum dedicated to former German border element. The photo is taken from Bavaria and watch the wall (white) and some monitoring facilities of the GDR (control tower).