Gibraltar, une rivalité entre le Royaume-Uni et l’Espagne/ a rivalry between the United Kingdom and Spain

Gibraltar, une rivalité entre le Royaume-Uni et l'Espagne/ a rivalry between the United Kingdom and Spain

Le territoire britannique de Gibraltar accumule les particularités. Il est le plus méridional d’Europe, faisant notamment face à l’Afrique et séparé par le détroit éponyme. Il a la frontière la plus courte du monde (seulement 1,5 km avec la ville espagnole de La Linea de la Concepción). Sa faible superficie (6,5 km2) pour une population de plus de 30 000 habitants (sans compter les nombreux travailleurs espagnols qui vivent de l’autre côté de la frontière) en font un lieu densément peuplé.

Gibraltar est britannique depuis 1704 et l’Espagne a toujours essayé de le récupérer. De nombreuses crises-parfois graves allant jusqu’à la fermeture complète de la frontière-ont ponctué les relations entre le territoire et les deux pays.

Le territoire est connu pour son rocher (430 mètres d’altitude). L’essentiel de la partie urbanisée se trouve à l’ouest. La frontière avec l’Espagne est rectiligne. Juste après l’entrée dans la possession britannique se trouve l’aéroport, qui s’est largement développé au cours de ces deux dernières années. Il sert autant aux Espagnols qu’aux habitants de Gibraltar. Faute d’espace, la piste d’aéroport est perpendiculaire au principal axe routier, ce qui oblige à stopper la circulation automobile lors du décollage et de l’atterrissage des avions. Le centre-ville est également dominé par les remparts, témoins des nombreux sièges (notamment de celui de la période 1789-1793). Le point le plus méridional est l’Europa Point, très exposé au vent. La spectaculaire mosquée Ibrahim-al-Ibrahim y a été construite en 1997. De l’autre côté du rocher, une route sinueuse permet de parcourir plus rapidement le territoire et d’admirer l’impressionnante pente. Des terrains ont été gagnés sur la mer pour la construction d’immeubles.

Les prochains posts seront consacrés à différents aspects de Gibraltar.

The British territory of Gibraltar has some specificities. It’s the southernmost European place, just in front of the African continent and separated by the eponymous strait. It has world’s shortest border (only 1,5 km long with the Spanish city of La Linea). Its small size (only 6,5 km2) for a population exceeding 30 000 inhabitants (not counting the large number of workers crossing daily to border for work) makes the territory as a high densely populated place.

Gibraltar has been British since 1704 and Spain has always tried to take it back. Many serious crisis –sometimes up to the complete closure of the border- have been part of the relations between both countries.

The place is known for its rock (430 meters high). Most of the urban part is on the western side. The border with Spain is straight. The airport is situated just after the entrance in the British territory, which has largely developed in recent years and is useful as for Spaniards as for local people. Because of the lack of space, the airport runway is perpendicular to the main road, forcing traffic to stop during takeoff and landing aircraft. The downtown is dominated by ramparts, which remind the high number of sieges (especially the one between 1789-1793). The southernmost place is Europa Point, which is very windy. The spectacular mosque Ibrahim-al-Ibrahim was built in 1997. On the other side of the rock, a less-known road makes easier to cross the whole territory and to admire the impressive slope. Some grounds have been granted from the sea to build new constructions.

Next posts will be devoted to various aspects of Gibraltar.

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2 thoughts on “Gibraltar, une rivalité entre le Royaume-Uni et l’Espagne/ a rivalry between the United Kingdom and Spain

  1. Pingback: Gibraltar, Europa Point | beyondborderlines

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